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Esa ideología de los poetas románticos que está detrás de los Vampiros.


La Revolución Francesa representó para la conciencia de la clase aristocrática dominante de la época, una caída de la inocencia y un cambio en la cadena natural de acontecimientos que resonaban por toda Europa; el antiguo régimen se convirtió en un paraíso perdido.

Esto explica por qué algunos poetas románticos nacidos en las clases altas se veían a sí mismos como aristócratas descoloridos, expulsados de su cómodo entorno por una traición de la fortuna o un designio del destino.

Los poetas Byron y Shelley son los principales ejemplos de esta posición, en “The Giaour”, George Gordon Byron escribe sobre un personaje vampírico de la siguiente manera: "En la multitud común, pero ve la oscuridad, de los actos caprichosos y la fatalidad apropiada; el observador cercano puede espiar, un alma noble, y un linaje alto."

Byron partió de Inglaterra dejando atrás un escándalo por su conducta marital y desde entonces se vio a sí mismo como un expatriado y un exiliado, a su vez, Shelley fue expulsado de Oxford y cayó en desgracia al casarse con la hija de un guarda; siempre luchó por reconciliar su origen con sus ideas políticas: "Shelley no encontraba la forma de resolver sus propias opiniones contradictorias" (Cronin, 2000).


Este icono del aristócrata caído tiene sus raíces en otro personaje venerado por los poetas románticos: el ángel caído, como prueba Mario Praz, el Satán miltónico se convirtió en la figura rebelde preferida de los poetas románticos, Milton invirtió la idea medieval de un horrible Satán y envolvió su figura con la épica grandeza de un ángel caído en desgracia, muchos de los héroes byronianos comparten con el Satán de Milton esta condición de caído en desgracia, como Lara: "Había en él un desprecio vital de todos, como si lo peor hubiera caído y pudiera ocurrir, estaba un extraño en este mundo que respira, un espíritu errante de otro arrojado" ( Lara XVIII 315-16)

Hay otro factor social que está detrás de la formación del mito romántico del vampiro.

A principios del siglo XIX se sentaron las bases de lo que más tarde se convertiría en una sociedad de masas; la expansión de la prensa y del público lector produjo una mayor difusión de las obras literarias y fomentó movimientos como el gótico y la novela de sensaciones, el propio Byron experimentó el acontecimiento de convertirse en un proto-bestseller, la unificación de los gustos y preferencias literarias, que fue un correlato de estos cambios sociales, no podía ser más ajena a la noción romántica del gusto individual y la sensibilidad original.

Para combatir estas fuerzas unificadoras, los poetas románticos veneraban al individuo que se encuentra fuera de la sociedad y está libre de preocupaciones comunes, muchos de los héroes de Byron miran a las masas desde arriba, aunque caminan entre ellas y no se inclinan hacia las escapadas de palabras dignas de la naturaleza; logran mantenerse impolutos por las masas en una especie de exilio dentro del mundo similar al de un fantasma o un espíritu condenado.

Esta autodefinición de Manfred es reveladora:

Desde mi juventud en adelante
Mi espíritu no camina con las almas de los hombres,
Ni miró a la tierra con ojos humanos;
La sed de su ambición no era mía,
El objetivo de su existencia no era el mío;
Mis alegrías, mis penas, mis pasiones y mis poderes
Me hizo un extraño; aunque usé la forma,
No tenía ninguna simpatía por respirar la carne. (Manfred II, ii, 50-58)

No sólo las obras de Byron se ingeniaron para producir la imagen moderna del vampiro en relación con el arquetipo del seductor Masculino, sino que también algunos acontecimientos extraños en su vida y la vida de los que lo rodeaban ejercieron una influencia decisiva.

Un estudio crítico, junto con una antología de cuentos de vampiros (Conde de Siruela, 2001), atribuye al cuento El vampiro (1819) de John William Polidori la fijación de las "imágenes clásicas del vampiro literario como un aristócrata villano, frío y enigmático; pero, sobre todo, perverso y fascinante para las mujeres". Mario Praz, en la misma línea, también afirma que Byron fue "en gran medida responsable de la moda del vampirismo".

Polidori fue el desafortunado médico y asistente personal de Lord Byron que murió medio loco a los 25 años, la idea del cuento publicado en 1819 surgió de las famosas reuniones en Villa Diodati en junio de 1816 entre Byron, Percy Shelley, Mary Shelley y Polidori, en lo que fue probablemente la reunión más influyente de ficción fantástica en la historia de la literatura moderna.

Para pasar las noches de tormenta y éter, algunos poetas acordaron escribir cada uno una historia de fantasmas, Mary Shelley (que entonces tenía 17 años) tuvo durante esas noches la idea de lo que más tarde se convertiría en Frankenstein y Polidori escribió el cuento El Vampiro que publicaría tres años después.

La historia apareció en el New Monthly Magazine falsamente atribuida por el editor a Lord Byron (aprovechando el aura de satanismo que rodeaba al poeta en la opinión popular para promover las ventas de la revista), un equivocado Goethe aclamó la historia como la mejor que Lord Byron había escrito, la historia era, en realidad, un retrato encubierto de Lord Byron disfrazado del vampiro Lord Ruthven, un cruel jugador y asesino de chicas inocentes.

Los vampiros siempre han dominado la literatura de monstruos cómo uno de los seres que más han inspirado infinidad de creaciones al respecto.


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